Looking back at Arctic Chess Challenge

Memories part 2...

The Norwegian bid for the Olympicsis now clear. The Norwegian Government has decided to support the 2014 Troms Chess Olympiad with 70 million Norwegian krones which is about 12 million dollars. The decision of the Norwegian Government means that Norway will be among the favorites going into the last stage before one nation is elected to host the 41 Chess Olympiad in 2014. The desicion will be made in Russia during the 39th Chess Olympiad 2010. So far the Chess World remembers The Arctic Chess Challenge as the highlight of Chess in the Arctic - so let's have a round up on what happened last summer. Here are my last memories:

The winner of Artic Chess Challenge Monika Socko is married to a Super Grandmaster who beat Magnus Carlsen with the black pieces in Bundesliga 2008/09. His name is Bartosz and he came to Troms as a favorite but was overshadowed by his strong playing wife! This picture of a shining Monika Socko went world wide - it's utterly rare to see a female player winning such a strong open and I do think she won the strongest open of the year by a woman - way to go Monika!

Even though Midnight Sun ends in late July the skyline of Troms, and the mountains around the Island, are spectacular in August. Just look at those colors and imagine that up in those mountains over 1100 meters there might be some snow too in August. The south African delegation did find one of thoseholes of snow where they chilled during an mountain excursion at Flya - a moutain at the mainland.

The Worlds most Northern Carmelite Cloister issituated in our City. It's the Totus Tuus Cloister of Troms and actually it is in walking distance from the playing venue. The Nuns almost all come from Poland and perhaps Monika Socko had spiritual connections during her days in the high North. At least she did have an outstanding result beating strong Grandmasters as GM Sarunas Sulskis and GM Matthew Turner to enter pole position where she stayed till the very end.

Monika and Bartosz with their son Szymon eating Pizza and celebrating the victory. Even though Bartosz was top seed with his elo of 2656 he was so happy for Monika that Ididn't see one moment where he really was pissed by his own downfall. Monika told me that she didknow about the Cloister here in Troms and basically it was easy to talk with these people about ordinary stuff and not only Kings, Rooks and Bishops.

I had taken with me the winner Monika and her family to Troms University Museum which is located at the south end of the Island. They have several arctic exhibitions. Here you see Monika with a Polar Bear which, of course, is not alive. Szymon wasn't so sure about that but when he saw a...

dinasour! He was playable for the photografer at once! Daddy also found it amusing to find such a creature at a museum but basically quite a few of them lived far North of Troms. Up at 80 degrees North at Spitsbergen they found fossile footprints, fossile material as vertebreas of both dinosaurs and lizard fish.

The Sami people have long traditions in Northern Norway.The University museum has a large exhibition from former times when the Sami people really lived in harmony with mother nature. Szymon got his Lizard T-shirt and nothing could of course beat that.

The polish delegation in Troms: Arkadiusz Leinart, Monika Socko and Bartosz with his son Szymon. After the tournament they went back to Poland where Bartosz Socko among other things had a serious training session with Leinart (2390). Many new connections are made during a large tournament as this and Monika got new possibilities too. This autumn Monika visited Norway once again playing Glitnir Blitz in Oslo where Hikaru Nakamura won before Magnus Carlsen.

Ray Robson came to Troms without any GM-norms but with a convincing win from US Junior Championship in his luggage. He came with his family to the Arctic and they did visit Bergen first before they came to Troms. The family did spend quite some time on excursions and after talking to his dad I can confirm that they was thrilled by nature and really pleased with the City where Ray played football, took a trip with the Cable car and went to the Barbeque.

Ray did play excellent chess in Troms and he really deserved his 4-tie win Prizemoney. But of course, much more important was his GM-norm that he secured after a hard defense in an endgame versus Emanuel Berg. This was Robsons first GM-norm and an important landmark in his chesscarrier that looks bright in the years to come.

Ray is an amazing attacking player and he played the game of the tournament versus GM Allan Stig Rasmussen where he walked his King all over the board to make an mating attack on the white King! Robson won in great fashion and the game went worldwide in chess coloums after the tournament! Robson won the 23rd North American FIDE Invitational in Skokie, Illinois later in August and the autumn became his when he also won the Pan-American Junior Championship in Montevideo, Uruguay where he scored his last and final GM-norm. By October 2009 Ray Robson became the youngest US GM-elect ever. He was two weeks short of being 15 years old at this historic moment.

GM Susan Polgar came to Troms to visit friends and get the chance to look at the Olympic candidate. She really enjoyed what she saw and made some superb pictures and stories at her famous blog. I told her about Peter Flermoen who is the greatest talent among the young up and coming players in Northern Norway. Peter had just beat his first IM in Copenhagen a few weeks before Arctic Chess Challenge and the 13 year old did start out well in Troms.A 2229 performance was well done by the up and rising player.

GM Jon Ludvig Hammer became the best Norwegian player with his 6.5/9 and a 7th place. 2009 was a year where Hammer did excellent and he outperformed this result on several occations winning both Aker Chess Challenge 2009 and London Chess Classic FIDE Open. Two fantastic results that brought the 19 year old to an all time high elo of 2627. Hammer also made new connections during ACC 2009 and he played SPICE Cup 2009 in Texas where Susan Polgar invited him. The strong Norwegian is also invited next year.

Katrine Tjlsen is the greatest female chess talent in Norwegian chess. The 16-year old did excellent in Troms and earned her WIM-norm in style when she drew GM Matthew Turner in the last round standing better in the middle game.

Let this picture of a blonde South African with the Polar Bear at the playing venue remindus of the International format of Arctic Chess Challenge. With players from countries like Australia, United States and South Africa and a total of 120 participants from 26 countries it sure was a huge happening!

GM Simen Agdestein and Laila Arvola on a break in the cafeteria. Let their happiness be a sign of the atmosphere of the tournament. Both worked in the tournament staff and all the staff did an excellent job making the tournament special and something to be remembered.

Young Nicolai Getz from NTG and Oslo did his best tournament ever giving him an IM-norm.

Three other Norwegians did superb and deserve a last picture in this report. Kjetil Stokke from Bergen (left) is a trusted trainer and second for the young Norwegian players and he made an impressive IM-norm. Hammer did as expected and then Tjlsen did excellent with her WIM-norm.

... and the winners are GM Monika Socko, IM Ray Robson, IM Marijan Petrov and Emanuel Berg all 7/9! They made a 4-way tie and split the prize money.

Morten Sand is former legal advisor for FIDE and now he does an excellent job advising Troms 2014. He had a broad smile even before the tournament started. But we know he had some jokers up his sleeves. Inviting several well known GMs that he knows from his long journey in chess added extra spice on everything and with outstanding reports worldwide Arctic Chess Challenge became much more exposed than f.inc. Politiken Cup. It just was a huge media success!

Mr. Artic made it all possible with his high workethic and huge energy. Jan Sigmund Berglund was high and low during this week and he managed to keep everything together andavoid all possible accidents. He also held a fantastic Barbeque at the Ranch wherehe lives and everything became close to perfect. When it was time for departure I asked people what they thought about the tournament. Most of them did mention the Barbeque as something quite special. Food was free of charge and there was ahuge amount of it. Fish in all variants of course and meat too. I met 3 people from Spain that told me they had been in Curracao last year andattended aparty arranged by the chess tournament that they thought was once in a lifetime. But you never know in this life and they said they found the Barbecue at the Ranch even better than in Curracao.

The last Grandmaster to leave Troms was GM Igor Khenkin from Germany. Khenkin has been Vladimir Kramnik's coach and when I reminded him of this and told him that I did spend a whole week at Gausdal in 1992 where I saw him and Kramnik together analysing games he smiles and replied. Yes yes, Kramnik won that tournament! After that I could talk a bit more freely with Khenkin. I guess his best memory from Troms was the fishing-trip where he went on bathing in Arctic water. It didn't last for long...

Weather was a sensation this year. All players will remember the blue sky and water with high mountains surrounding Troms. Here you see the Bridge over to the mainland where you see the Arctic Cathedral at the right side of the picture.

The official website of Arctic Chess Challange

All the games at Chessgames.com

The entire text and all photos by Sven Wislff-Nilssen (C)2010.

27 kommentarer


06.01.2010 kl.22:09

Fint gjensyn med de turneringen der oppe i det virkelig hye Nord!

Mtte Troms f sjakk-olympiaden! Nr blir det avgjort forresten?

Tilfeldighetene (?) ville at topp 100 p FIDEs januar-rating 2010, var "rammet inn" av to tidligere ratingfavoritter i Troms siden Carlsen og Socko (ok, mannen til fjorrsvinneren) n er henholdsvis 1 og 100!


06.01.2010 kl.22:24

Avgjrelsen faller p FIDE-kongressen under sjakk-OL i Khanty-Mansiysk som starter 19. september dette r.

Godt observert og en verdig ramme av topp-100. Det er jo helt fantastisk at Magnus topper listen i s ung alder men jeg har lenge vrt overbevist om at han ville n elo-toppen i godt tid til sl Kasparov sin rekord. Likevel er det gy se at han faktisk klarte det og n nrmer det seg Corus med stormskritt...


06.01.2010 kl.22:56

Takk, hadde ikke helt klart for meg nr OL-begynte til hsten. Fr det er det Corus ja. Hper det blir et flott Magnus parti rett fr en helg, for da er det vel sjans for at sjakkfantomet slr til?


06.01.2010 kl.23:02

Helgeblogging under Corus m vi f til. Magnus spiller s mange flotte partier for tiden at jeg ikke er redd for at utvalget blir magert, faren er vel snarere strre for at jeg fr lyst til kommentere litt ekstra...


06.01.2010 kl.23:07

Vi som leser Sjakkfantomet skal s visst ikke stoppe deg fra kommentere litt ekstra om det ikke koster deg for mye.


06.01.2010 kl.23:34

Godt det :-) Det blir i hvertfall lystbetont skriving nr den tid kommer. Har gledet meg lenge til Corus som er gobiten fr sjakk-VM i April. Mange herlige spillertyper deltar i Corus i r og det er dermed duket for spennende sjakk!


08.01.2010 kl.02:50

Tror du Kaspaov egentlig forbereder et gigantisk come-back og bruker Magnus? Tar penger for lre seg Maguns bedre kjenne?


08.01.2010 kl.03:20

Jeg er ganske sikker p at Kasparov brenner alle broer ved la sin strste utfordrer f innsyn i pningsnyhetene sine og ved dele hemmeligheter som var godt bevart. Det var spikeren i likkista og Kasparov kommer aldri tilbake. En karakter som han tolererer simpelthen ikke vre second best.

En mann som Kasparov kjenner sin beskelsestid og vi kommer kun til se han i show-matcher i fremtiden. Jeg hper at det trene Magnus gir den gamle sirkushesten lukten av sagmugg igjen - og at vi fr se han i flere hurtigsjakkmatcher og i lynsjakk. Skal jeg tippe s tror jeg dog at han velger kose seg som sjakkpensjonist og gjre andre ting i stedet. Kasparov er en ambisiss herremann.

Jonny Vinter

09.01.2010 kl.15:22

Det er bedre med sjakkstoff enn Se og Hr-aktig kjresterapportering. Du er best p det frste.

Ps-Det heter ikke icebear... Hoho


09.01.2010 kl.18:06

Jeg har ikke helt prvd meg p det siste du nevner s her treffer du ikke helt blink. Riktignok var det lite sjakk men det tar jeg s til de grader igjen 90% av ret s da er det helt p sin plass hylle vinnerne Socko og Robson en gang til i forbindelse med sjakk-OL tilskuddet og i tillegg f frem litt av Troms sitt mangfold, sin natur og noen andre prestasjoner.

Jonny Vinter

09.01.2010 kl.22:37

Som hver gang noen vger vre kritisk nekter du forst. Du skriver en god sjakkspalte, fantomet, forslaget er at du holder deg til det. Simen A. og kjresten har du gjort et poeng av i lang tid. Det er litt old news n, ikke sant. Plasseringen av Curracao i Mexico og at du omtaler isbjrn som icebear, br du straks unnskylde og rette opp. Dette er grove faktafeil og fl engelsk. Du er god til kommentere inntil et visst niv, fortsett med det.


09.01.2010 kl.23:31

Det er en viss type kritikk jeg ikke retter meg etter, og det er surmaget kritikk som ikke er konstruktiv - noe som ikke prver lfte bloggen men som i stedet prver rakke ned p forfatteren. Det er noe som heter atmosfre i et kommentarfelt og den prver jeg vedlikeholde slik at feedbacken blir i en god tone.

Et utsagn som "Dette er grove faktafeil og fl engelsk" er typisk for en som ikke nsker vre konstruktiv. bare skrive at Curracao ikke ligger i Mexico ville holdt lenge - og jeg ville fort skjnt at det var en stygg feil som burde rettes. N er de to feilene rettet opp s fr du glede deg til neste blogg-post som igjen innholder mest sjakk og litt sjakksnakk.

Bobby Fiske

10.01.2010 kl.01:38

Takk for Artic-kavalkaden, Sven!

Temaene kommer og gr s fort i disse bloggtider. Fint med et resyme, s husker vi hvilket flott arrangement Troms leverte i sommer. Herunder din omfattende omtale her p bloggen. Fr Troms tilslaget p sjakk-OL, s tar jeg turen til ishavsbyen for heie p Magnus, Hammer & co.


10.01.2010 kl.02:08

Hyggelig det Fiske.

Jeg er svrt optimistisk nr det gjelder tilslaget p sjakk-OL - det ser lyst ut :-)


10.01.2010 kl.16:06

Troms har jo vist at de kan organisere sjakkturneringer, Carlsen og Hammer har satt Norge p kartet, og det er ogs gitt finansiell sttte allerede fra statsrden. Det ser lyst ut.


10.01.2010 kl.18:20

I tillegg er det knyttet mange viktige kontakter og gjort et stort arbeid p flere andre felter slik at mange sjakkpersonligheter allerede sttter kandidaturet. Ja, i det hele s tror jeg n det gr mot et sjakk-OL i Troms.


10.01.2010 kl.22:34

Noe helt annet. Gapet mellom topp 5 og resten av de store kanonene er enda mer tydelig. Det er nesten 30 poeng fra Aronian (2785,5), nr 5, og ned til Grishuk (2758,7)p 6. plass p liveratingen. Det er bare 13 poeng fra ham og ned til Svidler (2745,3) p 12. I det hele tatt er det mye mer omrokkeringer i dette feltet. Men, jeg lurer faktisk p om ikke Grishuk er en av de ytterst f spillerne i dette segmentet som kan stige videre ke toppgruppa fra 5 til 6.

Grishuk har spilt noen fine parti n nylig i VM for landslag som fremdeles pgr. Hans seier over Gashimov, en annen som ligger i samme ratingsegmentet, var svrt fascinerende. Grishuks sorte konge vandret helt til B1 fr den avsluttet partiet med ta hvits dronning (etter denne hadde tatt sorts)! Selv om Gashimov sliter litt akkurat n, kan vi vel ikke helt avskrive ham heller. Det er spennende tider og snart er det Corus!


10.01.2010 kl.22:49

Grischuk vant jo bde Linares og den russiske Superfinalen 2009 og var blant fjorrets store spillere - han ser ut til fortsette der han slapp i fjor. Mannen ser rett og slett ut til ta sjakken mer serist den siste tiden og det vil bli et herlig tilskudd helt i den ypperste toppen med Grischuk der oppe. Han spiller spennende sjakk og liker pninger litt unna all-farvei og ogs jeg fikk med meg den spektakulre kongevandringen i gr i Poisoned Pawn som svart.


11.01.2010 kl.17:16

Kjempespennende med sknaden, og man kan jo hpe at det ogs vil bli bevilget en del penger slik at Norge har mulighet til satse hardt og utvikle talenter frem mot mesterskapet. Slik det ser ut n er vel mest sannsynlig Hammer sikker og selvflgelig Carlsen da, men hvilke andre tror man vil utgjre laget for Norge? Tenker da p menn. Og kan Norge med riktig satsing f i stand et lag som kan knipe medaljer. Veldig spekulativt og lang frem i tid, men skal man frst bruke s mye penger burde man virkelig lagt et titallsmillioner til s ogs laget/ene ble mest mulig slagkraftig.

Ellers sttter jeg Sven i flisepikkeridiskusjonen her og mimrer tilbake til gjesteboka til TSS som ogs til tider var preget av mye tull.KUTGW. St p Sven fantastisk spalte.

Joachim Solberg

11.01.2010 kl.19:59

Gjesteboka til TSK var en viktig samlingsplass for mange av oss som likte diskutere bde det ene og det andre. Den ble en god venn som man stakk innom mange ganger om dagen. Endel saftige diskusjoner ble det jo. Jeg mener gjesteboka burde ftt leve videre, men respekterer at TSK vurderte saken annerledes.


11.01.2010 kl.20:18


Det mest relalistiske er vel at en sponsor kommer inn og bevilger penger til et norsk OL-lag. Det er slett ikke umulig og ville vrt meget hyggelig. Frode O. O. Urkedal kommer med p landslaget til 2014 ut over det skal ikke jeg spekulere. Ellers takk for hyggelige ord.


Jeg var i min tid fdselshjelper til gjesteboka hos TSK men den hadde helt klart utspilt sin rolle nr den ble tatt ned og de fleste jeg har snakket med i TSK-miljet er glad for at den ikke er oppe lenger.

Joachim Solberg

11.01.2010 kl.21:07


Din blogg er p mange mter en god erstatter. Her kan man diskutere sjakkspesifikke ting og f servert dine interessante betraktninger omkring ulike tema.TBs side oppfattet jeg p mange mter som en plass hvor det var enda mer naturlig diskutere ulike sjakkpersonligheter og historikk. Den blir ogs dypt savnet! Men det er vel noe i det gamle ordtaket: Alt til sin tid, eller var det sjakk nesten hele tiden:)


11.01.2010 kl.21:13

Alt til sin tid og alt med mte Joachim :-)

Bobby Fiske

12.01.2010 kl.00:00

Jeg leste et innlegg i Nordlys om at det m bygges en stor idrettshall i Troms, dersom sjakk-OL skal avvikles standsmessig. Jeg husker at i Dresden OL-2008 satt alle (tusener) spillerne i samme store hall. Stemmer det? I s fall m det vel bevilges "noen hundre millioner" og byggingen m igangsettes fort som F.


12.01.2010 kl.20:06

Ja, under Dresden OL-2008 satt en samlet i en storsltt hall og spilte. Akkurat hvordan det blir i Troms er ikke klart enda og det handler selvflgelig om penger, bevilgninger og interessekonflikter som hvor hallen skal ligge og hvordan den skal vre osv. En gigantisk flerbrukshall har uansett vrt diskutert i lokalmedia her oppe lenge. og fr eller siden kommer det en slik hall, s la oss hpe det blir sjakk-OL og at hallen bygges til det ;-)

Jan S.

15.01.2010 kl.00:37

Som alltid en flott spalte gode venn!

Mitt rd til deg er konsekvent slette surmagede innlegg av den typen som pseudonyemet Jonny Vinter krester ut - uten svare p det. Som redaktr i gjesteboka til TSK gjennom 10 r angrer jeg p at jeg ikke valgte holde gjesteboka vr som en hyggelig mteplass. Man har jo ingen plikt til slippe folk ala Jonny Vinter til talerstolen.

Dette er din side - akkurat som gjesteboka til TSK var vr side. Du har full rett til bare "kaste ut" personer som ikke kjenner sin beskelsestid. At noen kan vre s til de grader frekk komme med kritikk av noen som driver frivillig og gratis arbeide p sier ALT om de som kommer med dette.

Fjern fjompene, og la dem se dritt av seg p alle de andre stedene p internett der man finner drssevis av denne typen.

S p vegne av dine MANGE tilhengere - slett innleggene - la vre svare p dem! De er rett og slett ikke verdt det.


15.01.2010 kl.20:09

Takk for det!

Dersom det utarter seg og blir mange surmager s vil jeg flge rdet ditt. N har jeg vrt s heldig hatt en god og konstruktiv atmosfre her p bloggen i 2.5 r uten behov for sensur. I sommer mtte jeg riktignok slette 3 innlegg - men det er det. Litt takhyde velger jeg derfor ha her p bloggen siden det er et sosialt medie der sjakkvenner fra fjern og nr kan uttale seg om spillet de er glad i og mtes p en felles arena. Da m ogs jeg tle at alle ikke liker alt jeg skriver. Uansett s skal ikke Sjakkfantomet f utarte seg dithet at det blir en talerstol for ytringer som kun er destruktive - sjakkmiljet er for lite og srbart til det.

Skriv en ny kommentar



48, Troms

Sven Wislff Nilssen - Visejuniornorgesmester i brettsjakk 1989. Norgesmester i postsjakk 1995. To ganger deltaker i eliteklassen bde i brettsjakk og postsjakk. I dag, avdanket sjakkspiller med fortsatt lidenskap for spillet. Kontaktadresse: sjakkfantomet[a]gmail.com

Sk hos Sjakkfantomet:

only search Sjakkfantomet

free counters

2700chess.com for more details and full list

Daily chess puzzle